Gnatologia NeuroMuscolare

NEVRALGIA DEL TRIGEMINO

La nevralgia del trigemino è un dolore straziante al viso che tende a iniziare e terminare rapidamente, con attacchi simili a scosse elettriche, spesso scatenato ogni volta che si muove o si stimola la parte interessata (es. parlare, masticare, lavarsi il volto). Si stima che ne soffra circa una persona ogni 10.000, anche se i numeri veri potrebbero essere significativamente maggiori per via delle diagnosi frequentemente errate. Abitualmente si sviluppa dopo i 50 anni. Come si può desumere dal nome, il disturbo interessa il nervo trigemino (quinto nervo cranico), composto di tre branche (“tri-gemino”) che portano al cervello la sensibilità della parte superiore, media e inferiore del volto e della cavità orale. Gli attacchi dolorosi possono coinvolgere una o più branche. Più frequente è il coinvolgimento della branca media e inferiore, per cui alcuni dei sintomi iniziali sono avvertiti ai denti e alle gengive. Molti Pazienti soffrono di un dolore sordo e continuo con ipersensibilità al caldo e al freddo prima dell’inizio dei sintomi più classici della nevralgia del trigemino. 


Il dolore da nevralgia del trigemino non è provocato da problemi dentali; quello che può sembrare un mal di denti può essere un sintomo precoce di nevralgia trigeminale. Non è raro che un Paziente con nevralgia del trigemino si sottoponga a valutazione da parte di una gran quantità di dentisti ed alcuni trattamenti (cure canalari, estrazioni, etc.) sono praticati senza risultato, finché il dolore peggiora regolarmente e appaiono i più classici sintomi di nevralgia del trigemino.
La nevralgia del nervo Trigemino tipicamente interessa la seconda e terza branca che causano dolori mascellari e mandibolari di tipo violento ma di brevissima durata. Generalmente il dolore trigeminale è scatenato da uno stimolo sensitivo tattile cutaneo o labiale. 

Nevralgia del trigemino Il trattamento medico consiste nell’assunzione di farmaci. Il più usato è la carbamazepina. Il Paziente deve sapere che è necessario mantenere un livello adeguato del farmaco nel sangue per un buon sollievo dal dolore: prendere il farmaco in modo irregolare è sbagliato. Dopo che il Paziente è senza dolore per 4-6 settimane, il farmaco viene gradualmente ridotto. Gli analgesici, per esempio l’aspirina e i narcotici, non sono efficaci per controllare il dolore da nevralgia del trigemino, poiché i dolori sono dell’intensità di una scossa elettrica e gli attacchi di breve durata. Le procedure chirurgiche sono riservate ai Pazienti che non tollerano la terapia con i farmaci e presentano severi effetti collaterali da questa terapia. Inoltre la terapia microchirurgica è indicata in tutti i Pazienti giovani e per coloro che non vogliono prendere farmaci per tutta la vita. Spesso, all’inizio, i farmaci hanno un buon effetto ma, dopo un po’ di tempo (assuefazione), può rendersi necessario il loro aumento con conseguente comparsa di importanti effetti collaterali. In questi casi è possibile eseguire l’intervento chirurgico di decompressione del nervo trigemino da parte dei vasi sanguigni. 

Sebbene esistano delle forme essenziali o primarie resistenti anche ai farmaci, le forme più comuni sono descritte per compressione a livello del ganglio nervoso. Dalle nevralgie del trigemino primarie si distinguono forme secondarie associate ai DCCM di origine muscolare. La terza branca del trigemino si divide nei due rami alveolare inferiore e linguale all’interno della fossa infratemporale, la cui parete mediale è costituita dal processo pterigoideo e dal muscolo pterigoideo mediale. Entrambi i nervi decorrono attraverso i muscoli pterigoidei per raggiungere la periferia. La contrazione di questi muscoli può generare una compressione nervosa meno efficace sul nervo linguale per il solo contrasto muscolare, più facilmente realizzabile sul nervo alverolare inferiore per intrappolamento tra parete muscolare e ossea. 

Si possono verificare inoltre parestesie dell’area innervata dal nervo compresso che si avvertono come sensazioni di alterazione della sensibilità tattile, associata o meno a formicolio, anche in completa assenza di dolore.

RIFLESSI TRIGEMINALI

Va tenuto presente che nella grande maggioranza dei pazienti con nevralgia trigeminale essenziale i riflessi sono normali. Nella disfunzione temporo-mandibolare le latenze di tutti i riflessi sono normali, ma si riscontrano spesso asimmetrie di ampiezza del riflesso mandibolare tendineo e variazioni di durata del riflesso inibitore del massetere; in alcuni casi di nevralgia trigeminale il riflesso mandibolare tendineo può risultare assente; la validità diagnostica di tali alterazloni, peraltro, va considerata con cautela essendo riscontrabili anche in soggetti con malocclusione ma senza alcun dolore. 

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